第四十五回  谊殿下还乡省母  曹小姐入寺逢亲

  再说周元,自从那日领着二十名侍卫,威风凛凛,直望杭州而回;所过各处州县,皆有官员迎接;乡村市镇,男女争来观看,纷纷讲论周元行孝,感动天心,使出野樵夫,有这个风云际会。消息飞人杭州地面,喜得他母亲与玉英小姐舅衿一班人等,不断的望他急急到来。守候数日,周元果到杭州。
  于是本土官员,皆出城外迎接。周元带了随身侍卫,回到瑞超家中。母子相逢,舅甥会面,喜不胜言。周元看见一位二八佳人,立在母亲身畔,好似曹小姐。心中狐疑,乃向母亲问道:“此位女子是谁?”黄氏便将玉英投江之事,对周元说知,使他二人相见,周元不胜感激。于是住了几天,周元欲与曹小姐回家,拜见岳父岳母,并寻着邓士样杀却,以泄心中之恨。那时曹玉英小姐,还未知家中之事,只得勉强听从,随机应变,再作道理。周元到了次日,留赠白金千两,酬谢母舅。瑞超见其有事,难以挽留,办酒饯别。周元即使同着母亲小姐,并二十名侍卫,就日起程,直朝家乡而去。松江府城中,各文武官员出城迎接。慈云庵内秋菊,亦已风闻其事,不胜欢喜,乃对林氏夫人报知。夫人道:“我等如此愁闷,人家有儿子锦衣还乡,看他做甚么?”秋菊忍耐不住,即将前日事情一一禀知。林氏听罢,又惊又喜,连忙说道:“丫环你果真知踪迹,方可讲说,如若不然,白骗老身一场,亦是无益;既知小姐下落,何不对我说知,使我利刀割心,日夜以泪洗面。”秋菊道:“向来机会未逢,奴婢恐走漏风声,致生灾祸,只得暂从隐忍。”夫人道:“这也难怪于你。”于是主婢谈了一会,不胜欢喜。不多时周元已到,该处大小文武官员,俱来问候圣安。周元请母亲小姐入城。吩咐随从诸人,向曹府而来,众官闻说,向前禀道:“曹家不幸遭遇丙丁,焚烧殆尽。”曹小姐一闻此言,吓得魂飞魄散,急卷起珠帘,问我家父母可平安否?诸官答道:“曹侍郎死在火中,只剩得老夫人与一丫环,闻得住在慈云庵中守孝。
  小姐听罢,就于轿中痛哭起来。黄氏夫人安慰一番,就叫周元同去。周元领命,来到庵中。早有秋菊同着女尼,出来迎接。三人步入禅堂,小姐一见母亲,双膝跪下,大哭起来。复向父亲的灵座痛哭一番,黄氏与众尼上前劝解。
  周元上前向着林氏夫人参拜。林夫人使问女儿;安得与贤王相遇?玉英见问,又是苦诉一番。周元闻他提起邓士祥三字,大怒起来,即命人前去捉拿。玉英此际见父亲已死,母舅亦亡,说亦无妨。遂将秋菊设计之事,细说一番。
  周元怒气乃息,又见丈人已死,林坤亦亡,于是置而不究。玉英遂打斋度父,周元拜了祖宗山坟,带母亲同玉英岳母诸人,回京复命,奏知父皇,请秋菊为妾。少主准奏,命工部建第,御赐洞房花烛,封秋菊为英烈二品夫人,殆后各产麟儿,皆为国家梁栋,不必多云。又柴鲁两家,前时得当今天子,与一品相国亲临其家,亦是大大的福分,所以后来两家的子孙,多有奋迹。即就如鲁宏超之婿林士华,亦是星宿降世,所以他的妻子,幸遇明皇搭救。于归后,士华登榜,供职皇廷。惟是金夺鳌之妻王氏,一闻丈夫正法,自缢而死。周勇与何振邦,将其事奏闻少主,少主敕赐以夫人之礼殡葬,且又赏银,起贞烈牌坊,留传后世。可见正德初时,被刘瑾蒙蔽,遂至事事乖张,得梁储一班忠良辅之以正,遂至上回天心,下慰民望。总之用贤则兴,用奸则败,理所当然,使后世之人,足为炳鉴。今编是书,非独指有国者而言,即一家一人,付托失当。未有不败者!余见此书足堪警世,敷演成编,欲使后世之人,一作用人用心之戒,二作篝灯蕉雨,遗兴之助耳!
第四十五回  谊殿下还乡省母  曹小姐入寺逢亲
大明正德皇游江南传