第三十八回  以舅为媒李龙多口  得陇望蜀天子探花

  却说咸熙得道人点化,于是心生一计,每日备办筵席,请许多亲朋故旧来赏琼花,外面故作彰扬,看此花后来应验如何?又忆着道士之说,有门楣之庆,思是属在女儿身上,于是又取出红柬一幅,内写着:“寒门敝沼,忽产琼花,含苞未吐。倘有诸色人等,能唤此花开者,自愿以小女妻之云云。”

  粘在池边。此事一传,霎时间转相扬播,别府州县,也要到来撞彩。谁知一连数日,此花仍含苞未放,且搁住不表。
  且说正德日在店中,与李凤作乐,一日李龙在外面回来,笑嘻嘻对少主说道:“臣闻一事,甚是奇怪。”少主就题何故,李龙便将琼花之事说知。
  正德闻言问道:“他女儿可生得好么?”李龙道:“闻人称说,宋家女子,真是名压苏州。”少主一闻,便欲前去一看。李凤上前谏曰:“将军临去之时,有言嘱托,我主不去为好。”正德笑曰:“真命天子,自有百灵辅助,美人不用挂心,孤家一去便回,就命国舅保驾。”李龙自恨失言,无奈金口已开,只得从命。少主换了衣冠,就唤李龙引路,直望苏州而去。不一日来到苏州,见往来人众,俱说宋府去看琼花。少主歇了一宵,到了次日,起来梳洗已毕,用过早膳,就同李龙出来,直望宋府而去。只见人千人万,围绕池边。少主即把帖子一看,见写得明明白白,圣主看毕,见堂上坐着一人,两旁恃立童仆,衣冠朴素,五缕长须,遂自想道:“莫非此人就是咸熙不成。”
  于是上前施礼,咸熙亦下位相迎,分宾坐下。咸熙便问足下何来?少主曰:“晚生乃京都人氏,姓黄名纶,因闻老伯府上池产琼花,特来观看。咸熙闻说京都二字,举目一看,见少主生得相貌超群,遂暗自想道:“前日闻人讲说,圣上私下滁州,将满城文武尽行参革,莫非今日到此。”遂答曰:“足下即是欲看琼花,待老夫与你下去观看。”于是与少主、李龙三人步落庭阶,众人见家主下来,遂闪开一边,咸熙与少主来到池进,将琼花指与正德观看。
  正德看毕,遂对咸熙说道:“请问老伯,此花产几天了?”咸熙答曰:“已七日矣!至今未见开放,老夫是以出下帖文。”正德曰:“既然如此,待小生叫他开与老伯观看。”遂心想,唐武后尚能命花冬放,唐明皇亦能击鼓催花,况于朕乎!于是默祷道:“花神花神,倘朕与美人有缘,速放琼花。”
  祷毕,用手向琼花一指,唤道:“急开急开。”话犹未了,只见此花舒缨吐络,锦瓣齐开。众人看见,各各称奇。咸熙慌忙跪在阶下,高声说道:“不知万岁驾临,有失跪接,望求恕罪。”圣主见他道破行踪,一时隐满不过,遂即答曰:“卿家何以得知?”咸熙便将仙人报兆之事,告说一番。圣主就命平身,一旁坐下。此际观看之人,方知圣驾微行到此,俱来参拜。正德吩咐散去。不期声传出外,满城文武俱来朝见。咸熙又唤家人女儿,出来参拜主上,正德就封彩霞为贵妃。咸熙备宴款待,且住慢表。
  却说滁州镇徐湘,乃是刘瑾同党,前日收监之日,写书到刘瑾山中投递,叫他前来劫驾。刘瑾接得此书,就命人打听君臣下落。差人领命,一路访寻踪迹,是日来到苏州,闻得正德在咸熙府中,即忙回山报知。夺鳌就聚集三军,往苏州劫驾;又命人到宸濠衙中报知,叫他起兵接应。于是点起三军,直望江南而去。湖北诸郡,皆畏夺鳌之勇,望风归顺。不数日,大兵已到江宁,离城十里安营。上元县令刘先荣知之,吓得手足无措,急忙飞跑到总督尹世衡衙门禀知,世衡闻报着惊,差人星夜请军门量督张良春,及定远协镇马恒山商议。二人会同文武官员,急来商议迎敌之策。尹世衡就着守备罗在恩,提兵一千出城,与贼交锋,不满十个回合,被夺鳌杀得尸横遍野,败走回城。次日出战亦是失利,坚闭不出。夺鳌命军士将城围攻。世衡见贼兵势大,只得写下告急的表章,往苏州奏知圣上。苏州知府石松桢,一闻此报,吓得魂飞魄散,急忙到咸熙府内奏闻。正德闻奏大惊,方悔不听周勇、李凤之言,至有今日,乃与众人商议往救江宁之策。正商议间,只见千总赵麟慌忙入来道:“贼用火箭射入城内,烧毁民房,杀死协镇马恒山。今有刘先■,与罗正思、尹世衡、张良春,引着残兵败走至北,自行请死,恳旨定夺。”
  正德听罢,愈觉增愁,遂传旨带入说道:“胜败兵家常事,此乃孤皇一时泄漏之错,涂炭生灵,实是孤皇之罪,与卿等何干?”细问贼势如何,尹世衡未及回答。忽又来报道:“灵壁、临淮二郡,望风皈顺,贼兵十万,已将城围得水泄不通,请旨定夺。正德此际亦觉无计可施。忽见宋宝与李龙上前奏曰:“既是兵临城下,贼兵势大,难与交锋,莫若我主写下圣旨一道,待我二人杀出重围,往别处取救,岂不是好。”话犹未了,只见各武并到来请兵出战,正德许允,就拨五千人马,命张良春掠阵,出城与贼兵交战;一边亲上敌楼观看动静,果见贼兵势大,将城四面围得铁桶一般。忽闻三声炮响,内面五千军马,一同杀将出去,贼兵上前接战,两下刀枪并举,鼓角齐鸣,我兵虽强,实是寡不敌众,左冲右突,不能杀入贼营。圣主恐防有失,急叫鸣金收军,吩咐各军士们,多添木石,坚守城池,以御贼兵攻击。下城点视三军,伤残无几,于是赏赐筵宴,以慰军心,复至府中,互相计议。未知少主如伺?且看下回分解。
第三十八回  以舅为媒李龙多口  得陇望蜀天子探花
大明正德皇游江南传