第三十七回  宋家绿萼呈祥瑞  道士红尘点化机

  却说周勇在凤凰山上过了一宵,为挂念少主,大明起来,就对郭如龙说道:“昨蒙大王雅爱,搅扰通宵,不胜铭感;缘因圣躬在念,不敢久留,待至大王荣降之日,然后聚首谈欢。”说罢,告别下山。如龙相送,比及一程,方才揖别。周勇遂拍马加鞭,直望南楼镇去。来到镇中,访寻客寓,见第一间酒店,招牌上写着龙凤二字,遂忖道:“莫非主上就在此间,待我进去询知?”下马入到店中,见无一人,高声叫道:“店家快些出来。”惊动王氏出来问道:“客官到来,想是办酒?”周勇曰:“非也!特来动问一声,昨日有个京中年少客人,可曾投你店否?”王氏未及答应,早被李凤听见,遂即入内,对少主说。正德急忙出来与周勇相见,引进内室,一同坐下。圣主就问周勇,昨日贼意如何?周勇便将郭如龙得神梦示,意欲皈降说知。少主亦将李凤之事,对周勇说知,周勇甚是不悦,意欲进谏,无奈见主上已经幸御,势难阻止,只得上前参见,礼毕,君臣坐下。谁想李龙游猎回来,入到内堂,见妹子与两个年少汉子,坐在那里,登时大怒,高声喝道:“贱人不知羞愧,何得与男子杂坐。”李凤急忙上前,将前后事情对李龙讲说。李龙听罢,慌忙上前参见,李凤曰:“是臣妾哥哥。”少主道:“既是国舅,平身赐坐。”李龙、周勇二人相见。李龙便问周勇是谁?正德曰:“此乃灭寇大将军周勇。”李龙闻说,不胜喜敬。吩咐店中人等,不许风传出外,收了酒帘,以免惹事,摆下筵宴,君臣畅饮。到了次日,圣主便对周勇说道:“朕自私下江南,今经数府,为民除害,复得凤凰山豪杰归降,又选就美人与李龙国舅,今已得了安身所在,又有国舅保驾,无足虑矣!卿既欲回乡省墓,明日就好起程;事毕回来,然后一同返京,无得违旨。”周勇闻言奏道:“微臣领命回乡,惟愿万岁务要保重圣躬,勿往他方游玩,使微臣挂心。”又嘱托李龙,好生侍奉,不可使外人知之,待某省墓回来,在后一同回京。于是打叠行装,即辞圣驾,告别娘娘国舅,直望徽州桑梓而去。且住慢表。
  却说苏州地面,有一归田之臣,姓宋名恩字咸熙,壮年曾任粤西知府。
  土俗浇漓,有一种恶习,凡生女儿,辄将杀却。咸熙廉知其情,出示晓谕一番。又召民间父老,及一切缙绅到衙,教以上天好生,不分男女,一体养育长生,方不失慈恩之道。今尔等弃女,举世皆然,将见尽无女子,人世安所得其妻室,以为生育之地,那时纵欲生个男儿继后,岂可得乎?如生女便将杀却,是杀后人之妻,并杀后人之子耳!以此看来,真是忍心害理,非人类所为。尔等缙绅,早为劝善,免招天谴,缙人听言答曰:“公祖明谕,固为至理,但本处物贱民贫,多生不能养育,故宁去女而重男,非敢抗违大教,以贻公祖之忧。”咸熙闻言,即解宦囊,设立育婴堂,多雇乳媪。民间生女不能养育者,悉任送至堂内收恤,后日长成,民间有到来取去,作妻媳等。
  所得身价,悉将雇请乳妈,由是源源不竭,救了西省无数性命!又此法一立,后人效尤,宋公之阴德无穷,所以应在他的女儿身上,遂至贵为国戚,也是这个原由。咸熙官星显耀,不满十余年,官拜户部尚书,年登八十,于弘治十六年致仕归隐,娶妻汪氏,所生两男一女:长男名金,年方二十八,现进黉门;次男名宝。年万二十一,不事诗书,好驰马试剑;女名彩霞,母梦见明月,入怀有孕,生时又异香满室,年方十六,生得月貌花容,深通词翰,尚未联婚。是年六月初旬,乃咸熙寿诞之日,亲朋远近,俱来恭祝,妻孥辈方议开筵,恰好花僮报道:“堂前荷花盛开,中央独有一朵,花大如盘,五色斑斓,光彩夺目,含蕊未吐,其茎高出众荷之上,亭亭直挺,摇曳多姿,十分奇雅。”咸熙闻报,立即携同妻子,出去看个明白。来到池边,早见那莲萼,果如花僮所说。凭栏赏玩一番,晨食已罢,又往流连,方近池边,早有清香幽洁之气,沁人心怀,一时凡虑,都消归何有?但觉遍体生凉,由是室内诸人,也不用摇扇乘风,咸熙十分稀罕,惟是不识其名,后来穷考诸书,如群芳谱尔雅山经,一一搜罗,并无此种;又遍问栽橘老叟,种树高人,亦复无有识者。众人皆意此花,这等稀奇可爱,必是祯样之物。忽一日有羽衣道人到来觉看,形容举止,不类俗人之体。咸熙在旁,正要细察其异,那道人即指着绿萼而言曰:“奇葩奇葩,椒房作家,暂时隐忍,就觐仙槎;游龙游龙,把梦来从,千里见配,千凤相钟;弄假得实,果称皇衷。”咸熙入耳,觉其言似谜非谜,内中必有个原故,即向道人揖问曰:“是萼果属何名?永为指示。”道人曰:“此即仙书所载:“琼花也!蓝田种玉得美妇,琼花开萼配良夫。’想来物不虚生,天原有意,必是施主平日积善无穷,上苍眷顾,乃降此祯秘之瑞,俾得引真主到来,一唤此萼,自然开放;其中另作并蒂,自下含蓄文章,以待际遇,然七日来夏,谅亦近矣!檀越须要留心物色,以集门楣之喜,勿以致置而锗过。”咸熙听罢大喜,方欲命厨主整齐款待。那道人倏化一道清风而去。咸熙好生奇讶,料必是仙人特来指点,于是焚着香烛。望空礼拜一番。未知此花如何开法?且听下回分解。
第三十七回  宋家绿萼呈祥瑞  道士红尘点化机
大明正德皇游江南传