第三十四回  曹侍郎歪心逆旨  奸奴婢用火烧楼

  慢题周元之事,再谈曹杰奸臣,自从与林坤定下计谋,一心等周元母子前来施演,看看等了半月,竟不见周元前来,心中好生疑惑、乃命人请林坤到来商议。命人前去,假托请他来住,观其动静,看是如何?家人去不多时,回来禀道:“周元家中,并无人影,只剩些烂家私在内。”二人闻说,好不惊疑。曹杰说:“莫非他们逃走不成?”林坤曰:“此事从何而知?况且周元非智略之人,安能料事!想是有人请他做工,他乃孝顺之人,或与母亲同去,亦未可知:他日到来讨亲,莫若挑选伶俐丫环,与其成亲,然后将甥女配与高门。”曹杰闻言称善。即将前日来求配的年庚,再复一观,只见邓士祥的儿子,十分合适,况且见其父亲势利,与自己相合。就挽林坤前去说合,并吩咐他,若其允肯,就此择日过门。林坤见说,遂往邓府而去。邓士祥亦闻小姐美貌贤良,况且门户相对,即时允肯,就择采吉期,与林坤带回。林坤于是回到府中,就把日章递与曹杰观看,曹杰大喜,入内对夫人林氏说知,此刻正值秋菊在旁,一闻此言,吓得魂飞魄散,见自己之计已验,慌忙入内,对小姐说知。玉英闻言,气倒闺中。秋菊取姜汤解救苏醒,起来叹曰:“此番真是有死而已。”秋菊百般解释,玉英只是苦苦悲啼!秋菊曰:“小姐不必如此,此际还有半月之期,方是过门之日;莫若寻思别计,走脱牢笼,方为上策。”玉英闻言,只得暂时忍耐。忽一日,秋菊想得一计,暗对玉英说道:“小姐若要解脱此厄,除非逃往他方,暂时躲避,待周郎回来之日奴婢潜往告知,然后迎接小姐,方保无虑。”玉英曰:“想我女流之辈,难于走动,更不知逃往何方?倘被爹爹捉将回来,反为不美。”秋菊曰:“待我将老爷衣衿盗出,小姐改扮男装,逃往徽州,在你姑娘庵中躲避,岂不为美。”
  玉英听罢,只得勉强相从。于是预将玉鱼银子,带在身边。秋菊盗了老爷的衣巾,就催玉英改扮男装,乘着月色逃走。不想玉英弓鞋细小,着起乌靴,不能走动,秋菊又将棉花代其酿好,殆及三更时候,私启后门,放他逃去,并不关门。天明起来,忽闻家童禀报,后门大开,不知是何人启的?秋菊诈作不知,捧水上楼,假作叫唤小姐梳洗,叫了几声,忙下楼禀报。曹杰夫妇大惊,急上楼来观看,果然不见。遍问众丫环,小姐近日有何言语,不知死去,抑或逃往他方?众丫环皆言未有。四处找寻不见。林氏夫人,终日啼哭,埋怨丈夫逼死女儿。自此日日与秋菊丫环,往名山寺观,求神问卜,保佑早日寻着女儿。不料有一家仆,名唤爱童,自小姐去后,夫人与秋菊日日上庙烧香,且有几夜不回,曹杰自觉心烦,常与林坤饮酒散闷,自此闺中无人,与侍婢冬梅,遂成苟合。一日初更时分,二人在楼上寻欢,却被夏兰上来撞见。爱童急走上前,将他抱住,并欲淫之。谁想夏兰不允,大叫起来,要寻老爷哭诉,爱童此际骑虎难下,遂拔帐前之剑,将夏兰杀死。冬梅慌忙说道:“你今将他杀死,老爷知道,我二人性命休矣!”爱童曰:“莫若逃走为上。”
  冬梅道:“身上分文未有,走往何方?定必被人捉获。”爱童眉头一皱,计上心来道:“趁此夜深人睡,你我进去,盗些金银财宝,然后把后堂门锁住,放起火来,把老爷、林坤烧死,以免后患。”于是二人下楼,潜到上房,盗了金银首饰,出来将后堂门锁了,潜将引火之物,运至堂中,放起火来,他二人打从后门逃走去了。不消顷刻,火势辉煌,把一座后堂楼阁尽行烧着,烈焰冲天,引动多少贼人,前来抢夺。众童仆各皆逃命。可怜曹杰、林坤二人,死在奴仆之手,一旦亭楼台阁,尽作丘墟;幸得秋菊与林氏夫人往庵未返,此是天赐其养,以报丫环之义。未知后事如何?且看下回分解。
第三十四回  曹侍郎歪心逆旨  奸奴婢用火烧楼
大明正德皇游江南传