第三十回  法前贤杀鸡为食  依古圣以孝求忠

  却说周元将银子交回正德,入内便问母亲,有甚么商量?黄氏曰:“家无兼味,焉能出待于人。”周元曰:“何不将今天吃剩的豆腐弄好,就做得了。”黄氏骂曰:“如此东西,焉能做得。”周元见厨下那只鸡子,在那歌唱,喜曰:“有了有了!母亲何不将此鸡烹了,以待佳宾。”黄婆曰:“虽然是好,可是此鸡是你娘一点心血,欲将来作你妻房的。”周元答曰:“母亲说那里话来,着将此鸡作我妻室,岂不生得满床鸡卵么?”黄婆答曰:“不是怎等讲,你母欲待此鸡生子,子大卖了,将来买猪;猪大卖了,将来买牛,牛大卖了,将来与你酌亲;岂不此鸡是你娶妻的本么?”周元笑曰:“据母亲说来,只怕孩儿未有这长的命?今日孩儿自愿不娶妻了,母亲可将此鸡烹熟,以待客官,或者异日得客官提拔,还更好哩!古云:“人情当使勿当悭。’母亲快些烹好,只恐二位客官受饿。”说毕,出堂而去。黄婆见儿子说得有理,况属有意延宾,就把鸡儿宰了,将来炊熟剖开,命周元入内,搬出堂中待客,吩咐周元说:“倘二位客官叫你同席,你不可就去,恐防卤莽,有失威仪,你可入来与为娘同用。”周元领命,将菜饭搬去。不想未到中堂,见那鸡肉馨香,喉中作痒,乃潜将一伴放人口中,正欲吞下,谁想被拥护神看见,怒其轻薄,将他咽喉隔住,咽不下去。周元被哽,隐耐不住大叫起来,惊动少主,上前问及?见其眼中流泪,不能作声,少主乃喻曰:“周元周元!

  想是你未奉先尝,有招神怪,恕你无罪,吞将下去。”话犹未了,那鸡肉已落喉中。周元不胜欢欣,便将菜摆放桌上,请二人安用。正德就命周勇同台而食,并问尊伯母处可曾有么?周元答曰:“母亲这里尽多,请二位客官慢用。”说毕,入内而去。正德在席前,对周勇说道:“孤见周元如此孝顺,如此家贫,待人尚属恭敬,孤甚爱之。古道:“忠臣出于孝子之家。’此子走非长贫久贱之辈,孤今意欲收为义子,将军以为着何?”周勇奏曰:“此子贪富,皆由我主赐之;若谓他无心田福泽,又安得真命天子亲至其家,如我君臣不逢此子,未晓尚在何方?论理本当超拔,至于螟岭一事,悉凭我主龙意施行!”少主闻言,龙心遂决。于是用过晚膳,周元出来收拾杯盘,再复打扫床榻,与君臣安身。次日梳洗已毕,少主遂对周元说道:“请问贤兄贵庚多少?可曾娶得妻房否?”周元闻言,叹曰:“小子年登二九,只因家贫亲老,终日上山斩柴度活,安有此段风光?”少主又曰:“我今见你守分安贫,恭敬待人,竭力事亲,意欲收作螟玲,你等母子二人,到我家中,食口安乐茶饭,然后与你娶亲,免得你母子在荒山野外,受此风霜之苦,你意下如何?”周元闻言,急忙入内,从头至尾,对母亲说知。黄氏闻言,喜道:“既然如此,你就出去拜见义父,以及这位哥哥。”周元领命,欢欢喜喜,出到堂中,此时福至心灵,就请正德上坐,即忙跪下,高声说道:“义父大人在上,受孩儿一拜。”拜罢起来,又向周勇施礼,周勇连忙答拜。正德遂向怀中,取出玉环一个,此乃先皇传国之宝,上面刻着万岁皇珍四字,下割金丝线坠一条,两边起龙凤飞腾之迹,大小诸臣,无一个不知。故正德交与周元,吩咐道:“你等过了三月之期,来到京中,访着梁储太师衙内,谨记朱厚照名字,对太师说知,将此玉环交与他观看,自然带你见我,千祈将玉环收好,不可遗失,及与人观看。”遂取出黄金一绽,白银二十两,以赠母子暂与度日,并作盘费。周元接转,问那锭是甚么东西?正德笑曰:“世人所谓金者,即此是也!”周元曰:“既然如此,大人收回自用。”正德又曰:“我身边还有。”周元拜领入内,均交母亲收好。黄氏方敢出来,与二人相见。周元赶到城中,买得肴馔固来款待。未知后事如何?且看下回分解。
第三十回  法前贤杀鸡为食  依古圣以孝求忠
大明正德皇游江南传