第一回  孝宗皇临崩顾命  明武帝即位封臣

  话说大明弘治皇帝,乃宪宗第三子,在位一十八年,民殷物阜,四海咸钦;正宫张氏,太子厚照,年方一十五岁。是年七月,弘宗皇抱恙,日加沉重,召谨身大殿学士梁储、武英殿大学士杨廷和、文华殿大学士刘健、文渊阁大学士谢迁,一班大臣入官受命。众臣齐至,帝曰:“朕召众卿,非为别事,因孤病势危殆,服药罔效,恐一旦梦赴南柯,难再与众卿聚会。此则修短有数,非人力可挽回。惟社稷江山,后虑甚大,故诏卿等进宫,付托身后大事。太子年方十五,虽是略具聪明,国政未诸,且其素心疏豪,好逸乐游,恐为宵小所惑。朕愿众卿,各展经纶,辅之以正,务宜黾勉同心,直言进谏,莫负寡人托孤之重,则朕死之日,犹生之年也!”众臣叩首答曰:“望我主保重龙躯,不须过虑,臣等职分当然,敢不尽心竭力,以报陛下。”帝闻言,辗然笑曰:“众卿如此,朕无憾矣!”即命梁储代草遗诏。将善后诸般大事,酌议妥当。翌日帝崩,寿止三十六岁。梁储等入宫奏闻张皇后,捧到遗诏,拥护太子即位;溢大行皇帝为孝宗敬皇帝,尊张皇后曰皇太后,改元正德,大赦天下,颁诏四方,开丧挂孝,少主守制官中。朝廷外事,暂托梁储等摄理。
  三年服满之后,梁储等率诸大臣入宫,请少主临朝视事。少主准奏,是日仍衣缟素,祭告先皇。翌日五更三点,乃衣衮冕临朝,受文武百官参拜、赐宴殿廷,百官谢恩入席,畅倒金樽。酒至数巡,新君道:“朕蒙先帝付托众卿,保孤即位,但孤年幼稚,恐日有万几,未易调和,倘涉疏失,众卿务宜努力同心,匡襄辅粥。”众臣闻言,同闻奏曰:“先帝言犹在耳,臣等敢不鞠躬尽瘁,以报知遇之恩。但愿我主俯垂天听,臣等敢不竭诚上献,以备圣裁。”帝曰:“众卿如此尽心,则上可以慰先帝在天之灵,下可以宏朝野升平之业。惟是陕西等处,乃国家咽喉之地,先帝亦以此关心,孤今欲令良臣前往镇守,卿等合议何人堪当厥任?”梁储奏曰:“现任兵部侍郎杨一清,其人足智多谋,堪居此职,我主用之,可保无虑。”少主闻言大悦,就叫:“杨卿家听封,朕即封尔为都御史,总制陕西等处三边军务,兼理粮饷,任满回京,再行升赏。”杨一清离席谢恩。少主又唤内宫太监刘瑾,封他为神机营中军二司,兼统管御林军马诸事务。刘瑾叩头谢恩而起。
  原来那刘瑾系陕西西安府兴平县人氏,他本姓淡,微贱出身,父母将他卖与刘太监为养子,故改姓刘,及其养父死后,孝宗命他袭职,随着太子出入。不想刘瑾为人诡谋诈伪,善察人心。帝为太子时,他常巧设戏玩,与少主在宫娱乐,故得宠宰、及少主即位,守制宫中之日。知识已开,且生性好逐乐淫,除却酒色二字,无以为悦;但读礼之际,难以册立皇后,日在宫中闷闲不乐,刘瑾在侧窥察其意,于是命其羽堂马永成等在外暗选美丽才妓四名。夤夜用小香车载之入宫,藏于别院,少主日夜宴乐其中,不胜畅怀。已经有意封他,政一旦临朝,即行封赏。众廷臣亦颇知刘瑾之事,各有不悦之意,无奈金口初开,不便进谏,只得再酌琼浆,畅饮而罢。少主退入龙宫,众臣回去,惟有烫储先见新君封了刘瑾重权,而所虑者,如止刘瑾一人,羽翼未丰,犹易孽肘,无奈闻瑾与宗室藩王宸濠相善,而濠之为人,奸伪诈佞,不独廷臣知之,即少主亦得闻于先帝,宸濠察刘瑾系近率之臣,是以交相结纳,两人同心合志,胶漆相投一般。今刘瑾赏了重权,恐两人表理为奸,养成内患,一旦变生肘腋,莫若顷早提防。方为上策。因此左恩右想,忽然悟得一计,是以宴罢之际,翻身潜步,随着少主进来,比至养闲外院,乃低低说道:“请我主皙驻龙躯,老臣有机密事情面奏。”少主回顾。见是梁储,便问爱卿不回衙署,复进宫来何故。储曰:“请我主屏去銮仪侍卫,臣乃奏闻。”少主屏退随从。储曰:“臣闻内变不过宗亲,外乱无非夷狄,今细察藩王宸濠平日为人,居心好险。先帝在日,每防及之,臣恐其久居朝内,难保不生别志,请我主试思及之。”少主闻奏,说道:“卿若不言,朕亦几忘之矣!”欲知正德怎的分发?且听下回分解。
第一回  孝宗皇临崩顾命  明武帝即位封臣
大明正德皇游江南传